Jerusalén: Un Papá Noel palestino reparte alegría en el Muro de los Lamentos

En la Ciudad Vieja de Jerusalén hay decenas de iglesias, pero un único Papá Noel "oficial": un basquetbolista palestino a quien los niños piden teléfonos móviles a falta de paz.

En diciembre, el centro de Jerusalén –donde se sitúa la Explanada de las Mezquitas, el Muro de los Lamentos y la iglesia del Santo Sepulcro– se llena de luces navideñas rojas y verdes.

Y Papá Noel no viene del Polo Norte, sino de aquí y mide 1,90 m. Su nombre es Issa Kassissieh, excapitán de la selección de baloncesto palestina.

«Tenemos varias religiones en Jerusalén. Hay musulmanes, cristianos y judíos. Y personas de todos los horizontes religiosos vienen a visitarme a mi casa», dice este hombre de 38 años.

Es el caso de Marwa, un niña palestina de ocho años cuya familia es de confesión musulmana. «No soy cristiana, pero me encanta Papá Noel (…) y también tenemos una árbol (de Navidad) en casa», dice sonriente.

El palestino Issa Kassissieh encontró hace 15 años el disfraz de Papá Noel de su padre y decidió que él también lo usaría

El palestino Issa Kassissieh encontró hace 15 años el disfraz de Papá Noel de su padre y decidió que él también lo usaría© AHMAD GHARABLI

Cuando Kassissieh era niño, su padre ya se disfrazaba de Papá Noel. Hace unos 15 años, encontró el traje y decidió ponérselo.

– Diploma oficial –

Desde entonces, el exdeportista estudió en la Santa School de Denver, en Colorado (Estados Unidos), participó en el congreso mundial de Papás Noel en Dinamarca y obtuvo el certificado de la «famosa» escuela Charles W. Howard, en Michigan (Estados Unidos).

También transformó la planta baja de su vivienda familiar en casa del famoso personaje navideño.

Construida hace siete siglos en el barrio cristiano de la Ciudad Vieja, la casa de piedra está decorada con caramelos, guirnaldas y una gran silla para Papa Noel.

El palestino Issa Kassissieh, vestido de Papá Noel, posa con una niña en su casa de Jerusalén, el 1 de diciembre de 2022

El palestino Issa Kassissieh, vestido de Papá Noel, posa con una niña en su casa de Jerusalén, el 1 de diciembre de 2022© AHMAD GHARABLI

Kassissieh es el «único» Papá Noel en Israel y Jerusalén que haya obtenido este certificado oficial, confirma a la AFP el ministerio de Turismo de Israel.

Israel anexionó Jerusalén Este, incluyendo la Ciudad Vieja, tras la guerra de los Seis Días en 1967.

«Es bastante especial transmitir un mensaje de paz y amor en Jerusalén, que es el corazón del mundo. Cuando tengamos la paz en Jerusalén, habrá paz en el mundo», quiere creer esta Papá Noel que evita tocar temas políticos.

«Para nuestros hijos es importante divertirse, pero también queremos que conozcan la verdadera historia de Navidad», dice Alison Pargiter, una estadounidense de 52 años, de visita con su familia en la cueva de Kassissieh.

Visitantes entran en la casa del palestino Issa Kassissieh, transformada en residencia de Papá Noel, en Jerusalén, el 1 de diciembre de 2022

Visitantes entran en la casa del palestino Issa Kassissieh, transformada en residencia de Papá Noel, en Jerusalén, el 1 de diciembre de 2022© AHMAD GHARABLI

¿Los niños le piden la paz en el mundo? «Piden más bien un iPhone», responde el exdeportista. «No les prometo nada y les digo: ‘recemos y si estás en mi lista recibirás alguna cosa'», añade este Papá Noel que, a falta de renos, se pasea en camello por la ciudad.

Fuente AFP

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